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L'Introduction d'Arèna

Librarian Comment: 

The French manual introduction to TES: Arena. This version has some significant differences from the English version.

The structure of the text is a narration of the events so far and mentions an heiress, Princess Ariella Septim. Nothing else is known about her.

The narration also reveals how Jager Tharn devised his plan to impersonate the Emperor.

Cheers to natu02 for pointing this out!

An English translation of the French Introduction can be found above the French version of the text. Translation by Tailin Sero.

English Version:

For centuries, several factions fought to divide the kingdom of Tamriel. In essence, this constant flow of war and peace made the country a real "Arena" of life, where passions have led some to fame and fortune, others to premature death. A solution was finally found in 2E 896 by Tiber Septim, which enabled him to subjugate the entire country and to proclaim himself emperor under the name Septim I. Difficult years of war had still left their mark on the populace. The name of Tamriel, which means "Beauty of the Dawn" in Elvish, never went out rarely anguished mouths and fell bit by bit out of memory. In this kingdom where life and death were no more than a coin toss, the inhabitants of the known world gave it a different name, which expressed their pains better: the Arena.

We are now in the year 3E 389, nearly five centuries after the coronation of the Emperor Septim I, and the Emperor Uriel Septim VII is now on the throne of the Arena. The Imperial Guard are elite troops, whose sole task is to ensure the personal safety of the Emperor. Their leader is Talin Warbaft, a human who trained as a Spellsword. Warbaft formed a cohesive and efficient team capable of annihilating any threat to the Emperor. Things seem peaceful, but conflicts still shake the empire.

Jagar Tharn, the Imperial Battlemage had become jealous of the Emperor’s power. While he was the leader of the Elder Council (lit: Circle of Elders) and considered the highest authority on magic, he considered himself the Emperor’s lackey, or rather his dog, always being available to his master before everything else. Such a situation was unacceptable to Tharn internally ravaged by his lust for power and jealousy, which gradually turned into hatred.

But the Imperial Battlemage was crafty, and he realized that he could not remove Uriel Septim VII. Apart from the protection due to its position, the Emperor had used spells on himself and his Imperial Guards. If one of them died, the Elder Council would be immediately alerted. In this case, the Emperor’s heir, Princess Ariella Septim, would ascend the throne. Such a scenario was unacceptable for Tharn, who would only change masters, and would be even more ashamed to serve a woman.

To take control of the Empire, it was, therefore, necessary to not kill Uriel Septim and the Imperial Guards. They must be made prisoners. Tharn had to solve a difficult problem: getting rid of the Emperor and his court. He had to deceive the Elder Council because if the Emperor disappeared, the end result would be the same with the only difference being that the accession to the throne of the Princess would be delayed until the end of the research.

It was in the banquet room of the Emperor, the day of the End of Harvest festival, where Tharn devised the perfect plan. He listened with a distracted ear to Warhaft, who recounted his travels before he met his present company to a beautiful princess of admiration. At the time, he was just beginning his career as a young warrior and had just celebrated his 16th spring. He had met another young Spellsword, a human named Marten. The latter used to present himself under the name "Marten the Blade", a nickname he’d merit a few years later. They became friends very quickly, and even though they were barely older than the Princess, they were already dreaming of fame and fortune.

Warhaft, to try to illustrate teamwork, recounted how Marten had cast a spell of illusion on himself during an ambush by bandits. The spell changed his appearance and made him look like the brigand chief. Marten had taken advantage of the confusion it had caused to attract the bandits away from Warhaft who had been injured.

They traveled together for several years until Marten had a son. Not wanting him to grow up without ever seeing his father, he abandoned his travels and took the boy’s mother as his wife. Eighteen winters had since gone by, and Talin's journey lit up, thinking back to the old days of yore.

The idea slowly germinated in the fertile mind of Tharn. He realized that the only way to take control of the Empire was for himself to act as Emperor. He would have no trouble invoking the ones he needed to ensure his personal safety. In this way, no one would notice the disappearance of Uriel Septim, or Talin Warhaft and his guards, since they still exist. Only the disappearance of the Imperial Battlemage might seem strange. But Tharn knew the solution.

The next day, Jagar Tharn officially asked for leave to pursue magical studies that interested him. The Septim Emperor, although greatly disturbed by the absence of the Imperial Battlemage from his court, knew the importance of research for those whose vocation was for the study of arcane magic. He accepted the request and wished Tharn success, asking only that they choose someone to replace the Battlemage while he was gone working on his research. Tharn appointed his oldest apprentice, Ria Silmane, a powerful sorceress, to replace him. This choice was fully approved by the Elder Council.

Then came the month of Sun’s Dusk. In the Imperial training room, where Talin and his guards practiced their combat tactics, an ornate seal appeared on the ground. Tharn smiled, then summoned the Emperor and his guards, pretending that he had found something strange. When Uriel Septim came with Talin and his team, Tharn cast a spell. The seal blinked once, then wrapped the Emperor and his Guard in a wall of fire. They were trapped. They tried to break the magical barrier, but their attempts were in vain. Imprisoned by the seal, they could only helplessly watch the transformation of the Battlemage, who assumed the appearance of his master. He then invoked demonic beings, who also transformed themselves before the stupefied Emperor, to take the form of Talin and the other Guards.

Jagar Tharn's betrayal was complete. No one would notice their disappearance, and their look-alikes stood there in front of them, like a reflection in a mirror. Tharn explained to the Emperor that time passed more slowly in the dimension where he was going. When they eventually die, several generations would have grown on Tamriel. And for them, the glorious reign of Uriel Septim goes back several centuries. Although the Elder Council were magically warned, they could not know for whom the bell sounded. He nevertheless assured the Emperor that he would take care of everything, including his precious child, which would certainly include the interest of fostering "family" alliances, as it were. The thunderous pride of Tharn seeing his success and the threats that weighed on his daughter struck the Emperor straight to the heart. He was a good and just man. In spite of his inordinate pride, Tharn had carefully prepared his spell: a few moments later Septim and the Imperial Guards were sucked from this world and propelled into another dimension chosen by the Imperial Battlemage.

After their disappearance, Tharn approached the seal and touched the center with the Staff of Chaos (lit: Chaos Stick) to complete the spell. The Staff and the spell were linked to the very power of the earth. Jagar Tharn then broke the Staff into 8 pieces, and cast a spell Banishing, dispersing them in the most remote parts of the kingdom, due to the link being completed, the Staff could not be destroyed. He then examined his new "Imperial Guard". The spell he used would last until he decides to banish them himself. He thought it would be good to reign... Jagar Tharn intended to use all the powers of an Emperor to enjoy his reign on the Arena...



French Version:

Pendant des siècles, plusieurs factions se sont battues pour diviser le royaume de Tamriel. En substance, ce constant flux de guerre et de paix ) fait du pays une véritable "Arène" de vie, où les passions ont mené certains vers la gloire et la fortune, d'autres vers une mort prématurée. Une solution fut enfin trouvée en 2E896 par Tiber Septim, qui lui permit de subjuguer le pays tout entier et de se proclamer Empereur sous le nom de Septim I. Les années difficules de la guerre avaient tout de même laissé leurs traces sur la populace. Le nom de Tamriel, qui veut dire "Beauté de l'Aurore" en elfique, ne sortait plus que rarement des bouches angoissées, et tomba peu à peu dans l'oubli. Dans ce royyaume où la vie et la mort n'étaient plus qu'un jeu à pile ou face, les habitants du monde connu lui donnèrent un autre nom, qui exprimait mieux leurs peines: l'Arène.

Nous sommes maintenant en l'an 3E 389, presque cinq sciècles après le sacre de l'Empereur Septim I, et l'Empereur Uriel Septim VII est aujourd'hui sur le trône de l'Arène. Les gardes impériaux sont des troupes d'élite, dont la seule tâche consiste à assurer la sécurité personnelle de l'Empereur. Leur chef est Talin Warbaft, un humain qui a suivi un entrainement de Sortilame. Warbaft a formé une équipe bien soudée et efficace, capable d'anéantir toute menace qui pèserait sur l'Empereur. Les choses semblent idylliques, mais les conflits secouent toujours l'Empire.

Jagar Thran, le Magicien de Combat Impérial était devenu jaloux de la puissance de l'Empereur. Alors qu'il était le chef du Cercle des Anciens, et considéré comme l'autorité absolue en matière de sciences occultes, il se considérait comme le laquais de l'Empereur, ou plutôt comme son chien, devant toujous être à la disposition de son maître. Une telle situation étaient inacceptable pour Tharn, ravagé intérieurement par sa soif de pouvoir et sa jalousie, qui se transformait peu à peu en haine.

Mais le Sorcier Impérial était rusé, et il réalisa qu'il ne pourrait pas supprimer Uriel Septim VII. En dehors de la protection due à sa position, l'Empereur avait utilisé des sortilèges sur lui-même et ses Gardes Impériaux. Si l'un d'entre eux venait à mourir, le Cercle des Anciens serait immédiatement alerté. Dans ce cas, l'héritière de l'Empereur, la Princesse Ariella Septim, monterait sur le trône. Un tel scénario était innaceptable pour Tharn, qui ne ferait que changer de maître, et aurait encore plus honte de servir une femme.

Pour prendre le contrôle de l’Empire, il ne fallait donc pas tuer Uriel Septim et les Gardes Impériaux. Il fallait les emprisonner. Tharn devait résoudre un problème difficile : se débarrasser de l’Empereur et de sa cour. Il devait tromper le Cercle des Anciens, car si l’Empereur disparaissait, le résultat final serait le même, à la seule différence près que l’accession de la princesse au trône serait retardée jusqu’à la fin des recherches.

C’est dans la salle des banquets de l’Empereur, le jour de la fête de la Fin des Moissons, que Tharn conçut un plan parfait. Il écoutait d’une oreille distraite Warhaft qui racontait ses voyages, avant qu’il ne rencontre ses compagnons actuels, à une princesse béate d’admiration. A l’époque, il commençait tout juste sa carrière de jeune guerrier, et venait de fêter ses 16 printemps. Il avait rencontré un autre jeune Sortilame, un humain du nom de Marten. Celui-ci avait l’habitude de se présenter sous le nom de « Marten la Lame », surnom qu’il mérita amplement quelques années plus tard. Ils devinrent très rapidement amis, et même s’ils étaient à peine plus âgés que la Princesse, ils rêvaient déjà de gloire et de fortune.

Warhaft, pour tenter d’illustrer le travail d’équipe, raconta comment Marten avait lancé un sort d’Illusion sur lui-même lors d’une embuscade tendue par des bandits. Le sort transforma son apparence extérieure et le fit ressembler au chef des brigands. Marten avait profité de la confusion qu’il avait provoqué pour attirer les bandits loin du corps blessé de Warhaft.

Ils avaient voyagé ensemble plusieurs années, jusqu’à ce que Marten eut un fils. Ne voulant pas qu’il grandisse sans jamais voir son père, il abandonna ses voyages et prit la mère de son fils pour épouse. Dix-huit hivers s’étaient écoulés depuis, et le voyage de Talin s’éclaira en repensant au bon vieux temps de jadis.

L’idée germait peu à peu dans l’esprit fertile de Tharn. Il réalisait que le seul moyen de prendre le contrôle de l’Empire était d’agir lui-même en tant qu’Empereur. Il n’aurait pas de mal à invoquer les êtres dont il avait besoin pour assurer sa sécurité personnelle. De cette manière, personne ne remarquerait la disparition d’Uriel Septim, ou de Thalin Wharhaft et ses Gardes, puisqu’ils existeraient toujours. Seule la disparition du Sorcier Impérial pourrait sembler étrange. Mais Tharn connaissait la solution.

Le jour suivant, Jagar Tharn demanda officiellement un congé pour poursuivre des études magiques qui l’intéressaient. L’Empereur Septim, bien que fort troublé par l’absence du Sorcier Impérial de la cour, connaissait l’importance de la recherche pour ceux dont la vocation était l’étude des arcanes de la magie. Il accepta la demande et souhaita à Tharn de réussir, demandant seulement que l’on choisisse quelqu’un pour remplacer le Mage de Guerre pendant que celui-ci travaillait à ses recherches. Tharn désigna sa plus ancienne apprentie, Ria Silmane, une puissante sorcière, pour le seconder. Ce choix fut pleinement approuvé par le Conseil des Anciens.

Puis vint le mois de Bas Soleil. Dans la Salle d’Entraînement Impériale, où Talin et les Gardes travaillaient leurs tactiques de combat, un sceau ouvragé apparu sur le sol. Tharn sourit, puis convoqua l’Empereur avec ses gardes, prétendant qu’il avait trouvé quelque chose de bizzare. Lorsque Uriel Septim arriva avec Talin et son équipe, Tharn lança le sortilège. Le sceau clignota une fois, puis entoura l’Empereur et sa Garde d’un mur de flammes. Ils étaient pris au piège. Ils tentèrent de briser la barrière magique, mais en vain. Emprisonnés par le sceau, ils ne purent qu’assister impuissants à la transformation du Mage de Guerre, qui prit l’apparence de son maître. Il invoqua ensuite des êtres démoniaques, qui se transformèrent eux-aussi devant l’Empereur stupéfait, pour prendre la forme de Talin et des autres Gardes.

La trahison de Jagar Tharn était achevée. Personne ne s’apercevrait de leur disparition, et leurs sosies se tenaient là, devant eux, comme un reflet dans un miroir. Tharn expliqua à l’Empereur que le temps s’écoulait plus lentement dans la dimension où il allait les expédier. Lorsqu’ils finiraient par mourir, plusieurs générations auraient grandi sur Tamriel. Et pour elles, le glorieux règne d’Uriel Septim remonterait à plusieurs siècles. Même si le Conseil des Anciens étaient magiquement prévenu, ils ne pourraient pas savoir pour qui sonnait le glas. Il assura néanmoins à l’Empereur qu’il s’occuperait de tout, notamment de sa précieuse enfant, qui comprendrait certainement l’intérêt de favoriser les alliances « de famille », en quelque sorte. La fierté désinvolte de Tharn voyant sa réussite et les menaces qui pesaient sur sa fille frappèrent l’Empereur droit au cœur. C’était un homme brave et juste. Malgré son orgueil démesuré, Tharn avait méticuleusement préparé son sortilège : quelques instants plus tard, Septim et les Gardes Impériaux furent aspirés de ce monde et propulsés dans une autre dimension choisie par le Sorcier Impérial.

Après leur disparition, Tharn marcha à grand pas vers le sceau, et le toucha au centre avec le Bâton du Chaos pour achever le sortilège. Le Bâton et le sortilège étaient liés à la puissance même de la terre. Jagar Tharn brisa ensuite le bâton en 8 morceaux, et lança un sort de Bannissement, les dispersant dans les endroits les plus reculés du royaume, car, le lien étant achevé, le Bâton ne pouvait être détruit. Il examina ensuite sa nouvelle « Garde Impériale ». Le sortilège qu’il avait utilisé durerait jusqu’à ce qu’il décide de lui-même les bannir. Il pensa qu’il ferait bon régner… Jagar Tharn avait l’intention d’utiliser tous les pouvoirs d’un Empereur pour savourer son règne sur l’Arène...